Krefeld erinnert mit einem Küsten-Mammutbaum an Joseph Beuys – der Künstler wurde vor 100 Jahren in der Stadt geboren – Einer der bekanntesten bildenden Künstler des 20. Jahrhunderts, Joseph Beuys, wurde vor 100 Jahren – am 12. Mai 1921 – in Krefeld geboren. Anlässlich seines Jubiläumsjahres haben die Stadt und der Zoo Krefeld, der Künstler U We Claus,  Free für die International University und der Verein Impuls einen Küsten-Mammutbaum als Erinnerung an Beuys gepflanzt. Die Idee zu diesem Geburtstagsgeschenk stammt von U We Claus. Diese Baumpflanzaktion ist schon eine soziale Plastik, weil sich so viele daran beteiligt haben, freut sich der Künstler. Als Mitglied der Free International University war Claus auch an der Konzipierung der Aktion 7000 Eichen von Beuys‘ Projekt Stadtverwaldung statt Stadtverwaltung beteiligt.

An einer Weggabelung zwischen den Nashorn- und Schneeleoparden-Gehegen wurde der bereits zehn Jahre alte Baum gepflanzt. Aus botanischer Sicht eine Attraktion, die in der Region wohl einzigartig ist. Die drei Mammutbaumarten, die noch existieren, eine in China und zwei in den USA, stehen jetzt unmittelbar auf einem Areal im Zoo, freut sich Zoodirektor Dr. Wolfgang Dreßen. Diese Baumart, die zu den Zypressengewächsen gehört und eine Höhe von 65 bis 110 Metern erreicht, kommt an der Westküste Nordamerikas… in den Bundesstaaten Oregon und Kalifornien vor und kann mehrere hundert Jahre alt werden. Der älteste Baum wurde anhand seiner Jahresringe auf 2.200 Jahre geschätzt. Der natürliche Bestand der Küsten-Mammutbäume wurde in den vergangenen Jahren aufgrund der Nutzung für den Möbelbau dramatisch um 90 Prozent reduziert. In Krefeld gibt es nun drei Mammutbäume dieser Art, insgesamt stehen rund 200 auf dem Stadtgebiet.

Die Realisierung der Baumaktion konnte mit der finanziellen Unterstützung des Vereins Impuls umgesetzt werden. Die eigentliche Baumpflanzung setzte die Baummanufaktur Florenz aus Neukirchen-Vluyn mit einem Baumpflanz-Laster um.