Zum 100. Geburtstag des Künstlers Joseph Beuys im Jahr 2021 hat die Stadt Krefeld an seinen Geburtsort erinnert und das Elternhaus am Alexanderplatz mit einem Schild geehrt – Joseph Beuys, einer der größten Künstler des 20. Jahrhunderts, wurde in Krefeld geboren und hat hier die ersten Monate seines Lebens verbracht. Pünktlich zum Beuys-Jahr hat die Stadt Krefeld deshalb mit freundlicher Zustimmung des Eigentümers ein Schild am denkmalgeschützten Elternhaus am Alexanderplatz 5, in dem die Familie von Joseph Beuys zwischen Oktober 1920 und September 1921 lebte, angebracht.
Demnach zog Joseph Jakob Beuys am 23. Oktober 1920 von der Oelschlägerstraße zum Alexanderplatz, wo er mit seiner Frau Johanna Maria Margarete Beuys ein knappes Jahr lebte. Am 12. Mai 1921 wurde ihr Sohn Joseph geboren, und zwar am Dampfmühlenweg – dies besagt die Geburtsurkunde. Auf dieser Straße war damals im Haus Nr. 47 der Sanitätsrat Dr. Anton Goth ansässig, ein Wundarzt und Geburtshelfer. Ob das Kind dort zur Welt kam, ist nicht belegt. Es gibt auch Gerüchte und Vermutungen über eine Geburt in den Städtischen Krankenanstalten, in einer Droschke oder in einem Hauseingang. Sicher ist jedoch, dass Joseph Beuys die ersten vier Monate seines Lebens unter den hohen Decken des Mehrfamilienhauses am Alexanderplatz verbrachte, bevor die Familie am 20. September 1921 nach Kleve umzog.

In seiner Biografie hat Joseph Beuys seine Krefelder Herkunft kaum thematisiert, sondern gibt im 1964 veröffentlichten Lebenslauf-Werklauf Kleve als seinen Heimatort an, was manche Kommentatoren auf ein zwiespältiges Verhältnis zu seiner Geburtsstadt schließen ließ. Gleichwohl blieb Joseph Beuys sein Leben lang mit Krefeld verbunden. Hier hatte er 1948 seine erste Ausstellung in einem Kullhaus des Dichters Rainer Lynen. Er pflegte auch enge Kontakte zum Kaiser Wilhelm Museum und dessen damaligem Direktor Paul Wember. Aus dieser Zusammenarbeit entstanden Ausstellungen und persönliche Begegnungen, so z. B. bei der legendären Performance Kunst=Mensch im Jahr 1971. Das einzige Raumensemble von Joseph Beuys in Nordrhein-Westfalen – Barraque DʼDull Odde, so erhalten, wie Beuys es zu Lebzeiten selbst eingerichtet hat, befindet sich im Krefelder Kaiser Wilhelm Museum.

Zum Beuys-Jahr 2021 plant nicht nur die Stadt Krefeld neben zwei großen Ausstellungen im Kaiser-Wilhelm-Museum eine Vielzahl von Veranstaltungen, sondern auch andere städtische Kulturinstitute und das Theater Krefeld-Mönchengladbach haben Formate entwickelt, um den 100. Geburtstag von Joseph Beuys gebührend zu feiern.